在參加『Happy UX 2013 快樂使用者經驗設計論壇』活動前,其實對  Kobo 的了解並不深,只除隱約知道: Kobo 是家提供電子書平台與電子書閱讀裝置的公司外,對於這家被視為『亞馬遜 Kindle(eBook Reader)』對手的加拿大公司發展動態是一知半解。

直到這次成為『Happy UX 2013 快樂使用者經驗設計論壇』籌備成員後,才逐漸了解:Kobo  所代表的意義,不僅限於電子書裝置的硬體開發,更重要的是企業本身期望為重塑<人們對數位閱讀體驗>野心所做的各項嘗試與開發,更精準地描述為:這家企業<以使用者經驗為中心>的設計與『以人為本』的經營信念。 


 

2013-09-13_Kobo官網  圖片來源: Kobo官網

總部位在加拿大多倫多的 Kobo 創建於2009年12月20日,於2011年被日本樂天併購,迄今為止,在16個國家擁有超過500位員工,堅信自己將成為領導『閱讀數位化』的關鍵平台,所以 Kobo的企業信仰即為『成為全球閱讀數位化的領先者』,並且希望『激發人們找到更多時間,能無時無刻地閱讀與瀏覽更多自己所需要的內容』;而基於希望替愛閱讀的消費者打造專屬的數位閱讀體驗的用意,所以不論是軟體介面設計或硬體裝置開發,都是由『讀者(消費者)』為中心而出發。 

Kobo 透過約17,600家的網路和實體商店網路串連,提供190個國家的讀者,超過4百萬本電子書的服務;更打造多款不同類型的電子閱讀裝置和相容於現有行動平台如Apple、BlackBerry、Android 和 Windows 的免費電子閱讀軟體,讓讀者選擇多元化,更以『內容為王道』為概念,讓讀者能在『數位閱讀』的領域裡,客製與探索自己的需求,記錄個人閱讀行為的生活脈絡,讓新時代的科技工具能成為輔助閱讀開闊性的幫手,進化『閱讀』的新境界。

瀏覽了 Kobo的網站後,我最喜歡的是下列的圖片廣告,簡單有力地陳述 Kobo 對於自家業務發展的描繪情境,環繞著 『讀者與書』;更脫離不了『行為與生活』;當大家都把焦點放在 電子書格式或平台規格爭論時,Kobo 直接把焦點放在最重要的使用者~"讀者"上,尋求閱讀本身行為與延伸動作的意義,專注在持續改善人們對閱讀數位化的行為,展現愛閱讀者的生活樣貌,相當具有亮點。

2013-09-13_beyond the Book  以下英文內容摘錄自 Kobo 官網

Beyond the Book

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Kobo 使用者經驗設計總監的閱讀數位夢

大學時主修資訊工程,之後取得人機互動博士學位的Dr. James Wu 目前任職於 Kobo的使用者經驗設計總監,主要研究電子書和數位閱讀間的易用性與改善。預計在本次論壇將分享『Designing for Readers』的議題,內容涵括跨裝置的利基市場思考,並帶來 Kobo設計團隊如何針對『讀者行為』、『閱讀需求』與『介面易用性』的洞察串接。

在2013年9月11日的台北夜晚,正值多倫多週五上班的開始,Dr. James Wu精神抖擻地接受 Hpaay Ux 2013團隊的越洋採訪,在短短的三十分鐘裡,闡述自己對數位閱讀的發展期待和任職 Kobo 的使用者研究心得分享。

隨著 James的願景和觀察勾勒,讓採訪團隊成員領會 Kobo能在短時間內,成為全球電子閱讀服務成長最快速的公司,並非浪得虛名。從探索『閱讀』的小細節與習慣差異性,到思考『個人生活形式』的脈絡串連,以致最終如何能產出在裝置或平台上『客製化』的獨特依賴性,都是規劃與開發產品/服務的中心思考範疇。 

團隊成員們不只要『了解書的背後』,更得『理解讀者』,透過觀察『讀者行為』到提供『滿足使用者需求』的設計環節,皆需要團隊成員反覆進化與探索,『重新想像』與『重新思考』轉化過去對『數位閱讀』的使用慣性,填補『傳統閱讀』缺乏的使用彈性;更因團隊成員們都相信『Kobo 與讀者站在一起』的立場,所以開發與探索電子閱讀服務的過程裡,唯一堅持且不變的原則,就是希望使用者們藉由『體驗 Kobo』創建喜愛數位閱讀的粘性,並且能滿足對於<數位化>與<電子化>的未知需求,儼然是『魔鬼藏在使用者中心細節中』的企業,也難怪能自詡為:帶領全球愛閱讀者走向數位閱讀新定義的領頭羊,也讓我們更期待他在9月28日研討會的內容分享。

2013年2月12日 Dr. James Wu 在 Kobo Youtube頻道的Kobo Arc介紹

 

Kobo 在 Youtube http://www.youtube.com/user/KoboBooks



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◎論壇報名:http://happyux.hpx.tw/conf/ch/registration/
◎活動參考:http://happyux.hpx.tw/conf/ch/

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